Medianusnerven försörjer tumme, pek-, lång- och halva ringfingret med känsel. Nerven styr även de flesta av tummens muskler. Över handleden löper nerven i en tunnel som bildas av handlovsbenen och ett tvärgående ledband. I den sk. karpaltunneln går även nio böjsenor ut till fingrarna. Vid ökning av vävnadsvolymen, blir det trångt och nerven utsätts för tryck. Orsaker till detta kan vara inflammations tillstånd kring området, vätskeretention (graviditet) eller blödning vid trauma. Även deformitet efter en fraktur kan öka tycket i karpaltunneln och då även på nerven.

Tidiga symptom är domningar nattetid i tumme, pek- lång- eller ringfinger. Senare utvecklas symptomen till återkommande eller konstanta domningar och stickningar i fingrarna även dagtid, med tillägg av svaghet och fumlighet i handen. I sena stadier tillkommer värk.